科学家发现1亿年前动物精子化石 为目前已知最早

南京,9月16日(杨延慈)根据中国科学院南京地质与古生物研究所16日的消息 ,由该研究所的研究人员组成的中国 ,德国和英国研究小组发现 ,成年雌鸟使用的是巨大的精子 。生殖存在于一亿年前,而这一结果使已知的最早的动物精子记录至少增长了五千万年。

有关研究结果于同一天在线刊登在皇家学会B(ProceedingsoftheRoyalSocietyB)的封面上 。

兽脚类动物是一种具有双壳贝壳的水生微型甲壳动物 ,它们在地球上生活了近5亿年。地层中双壳类动物化石丰富 ,但软部分通常不易保存。

最近,“现代陆地生态系统起源和早期演化研究小组”的王鹤博士和研究员王波与德国和英国研究人员合作,首次报道了在白垩纪生产的一种软质培养基。缅甸琥珀化石蠕虫。

纲性生殖器官的比较(左侧的化石和右侧的现代群体):a和b:抓爪;c和d:蛋的横截面;e和f:精子泵;g和h:类精子;i和j:半阴茎;k和l:成龙精子的详细结构。图片由南谷研究所提供

根据报告 ,该琥珀重0.676克,长17.5毫米,宽13.5毫米 ,厚4毫米 。总共保存了39个龙骨化石标本。被捕食者的个体长0.59毫米,最小0.24毫米 。这些成年龙属于三个不同的群体,并包含从幼年到成年的相对完整的发育序列。

该研究小组使用高分辨率显微断层扫描术分析了11个标本 。经过近一年的高精度三维图像重建工作 ,这些成龙的壳和软体(包括附肢、,爪的形态特征,Zenker器官,半阴茎 ,精囊,卵和巨精)。

在这项研究中,第一次在白垩纪的兽类化石中发现了巨大的兽类精子 ,其长度至少是兽类的三分之一。这一发现也是已知的最早的动物精子记录,其化石记录至少向前发展了5000万年。

研究人员认为,该化石表明 ,至少在白垩纪中期就已经形成了与现代成年纲有性生殖有关的生殖器官 ,并且其形态特征没有改变  。它也进一步表明了类rac的使用。巨型精子的有性生殖行为已经存在一亿年前  ,这为生殖行为停滞发展提供了重要例证。

这项研究工作是由中国科学院,科学技术部和国家自然科学基金资助的 。(完)